Partant d'un ensemble de généalogies des îles de la Société qu'il a rassemblées, comparées et exploitées, l'auteur replace les arii les plus connus dans le contexte légendaire ou historique fourni par ses autres sources. Ce rapprochement des sources généalogiques et historiques permet d'éclairer le passé de ces îles, et notamment la période qui a précédé et suivi l'arrivée des premiers navigateurs européens. Il permet aussi de relever et rectifier certaines erreurs ou inexactitudes constatées dans des écrits dont les auteurs ne donnent pas toujours leurs sources.